DE KUNSTENAAR Hiroshige Ando (1797 - 1858) is ongetwijfeld een van Japan’s grootste kunstenaars.  Jammer genoeg weten we weinig over de man zelf, want het merendeel van zijn persoonlijke bezittingen, waaronder zijn dagboeken, werden vernield door de aardbeving die Tokyo in 1923 teisterde.  Maar wat overblijft wijst wel op een ideale reisgids: hij intrigeert, is vastberaden en komt vaak eerder cynisch voor de dag.  Bovendien leefde hij gedurende een heel interessante periode in een heel interessante stad. De traditie leert ons dat Hiroshige de Tokaido in 1832 afreisde met een delegatie van de brandweer van Edo.  Gedurende die reis schetste hij zijn indrukken.  Het resultaat daarvan werd enkele jaren nadien gepubliceerd en was een onmiddellijk succes.  De reeks kreeg de titel De 53 pleister- plaatsen van de Tokaido.   Hiroshige zou later nog talrijke Tokaido prenten- reeksen maken.  Maar zijn eerste is en blijft veruit de beste: een van de absolute meesterwerken uit de Japanse kunst.