Hiroshige deed de reis van Edo tot Kyoto naar het einde toe van het Shogunaat.  Het land was al meer dan 200 jaar grotendeels afgesloten van de rest van de wereld.  Maar de macht van de Shoguns begon te tanen, terwijl die van kooplui en handelaars begon te groeien.  Gewone mensen merkten daar wellicht weinig  van.  Ze waren een geliefd onderwerp van Hiroshige, die ze vaak in zijn prenten afbeeldde. Het Japan van vandaag lijkt ver verwijderd van het land dat Hiroshige 175 jaar geleden toonde.  En toch zijn er, niettegenstaande de vele verschillen, meer overeenkomsten dan we zouden vermoeden. Hoewel niet noodzakelijk in de weg of in het landschap...